Conviviendo con Mapaches

 

 

Por M.Sc Jorge Hernández Benavides,

Coordinador del Programa de Manejo y Conservación de la Vida Silvestre del ACCVC.

 

Mapache1La problemática con los mapaches de las zonas urbanas viene dándose desde hace unos cinco años, la mayoría de las denuncias se concentran en San José, principalmente en los barrios ubicados al Sureste, Desamparados, Guadalupe, Coronado, Moravia y se ha ido extendiendo hacia otros sectores como La Sabana, Escazú y Tibás, aunque también se están dando casos en las Provincias de Alajuela, Heredia y Cartago. El problema en realidad se esta presentando en todo el país, especialmente en las grandes ciudades o en los desarrollos turísticos.

 

Descripción del problema

 Los mapaches son reportados porque rompen las bolsas de basura, invaden bodegas y alacenas en busca de comida.

  • Se instalan en los cielorrasos de casas de habitación, en donde sus propietarios se quejan por el ruido, y porque orinan y defecan allí.
  • También hay personas que al verlos les ofrecen alimento lo que aumenta la persistencia del problema, ya que así se cambia el comportamiento natural de los mismos y cada vez más relacionan al ser humano con comida.
  • El problema también es que están comiendo basura –con restos de comida y carroña– y viviendo en ríos y quebradas contaminadas, conviviendo con roedores y animales domésticos, incrementándose el riesgo de transmisión de enfermedades.


Descripción de la especie

 

Orden Carnívora, Familia Procyonidae

 

En Costa Rica hay dos especies, Procyon lotor el cual tiene como nombre común mapache norteño y la otra Procyon cancrivorus cuyo nombre común es mapache cangrejero, la cual tiene su distribución restringida al Pacifico Sur.

El mapache puede alcanzar un tamaño de 61a 91 cm de largo, con un peso que puede ir de 4.5 a 13.5 kilogramos. Posee manchas negras alrededor de sus ojos, su pelaje es abundante y su cola es anillada. Esta especie también presenta dimorfismo sexual en individuos adultos, principalmente en cuanto al tamaño del cuerpo.

La especie que esta generando problemas en el Área Metropolitana es la del mapache norteño o Procyon lotor.

 

El mapache es una especie silvestre, que se adapta muy bien a los hábitats alterados, ya que son omnívoros es decir tienen la capacidad de comer vivo o muerto animal o vegetal, con lo cual se adaptan muy fácilmente a las ciudades o desarrollo humanos.

 

Durante el día pasan durmiendo en los árboles o cuevas naturales o artificiales; su dieta natural son: cangrejos, frutos, semillas, huevos, ranas, sapos y camarones, tiene la costumbre de lavar sus alimentos antes de comerlos, por eso viven cerca de las fuentes de agua. Poseen de 2 a 5 crías por año aproximadamente entre julio y agosto.

 

Los funcionarios del Área de Conservación de la Cordillera Volcánica Central (ACCVC), al realizar sus intervenciones han comprobado que están naciendo en zonas urbanas, al menos desde hace cinco años.

 

 

Las diferentes hipótesis

 

Se han planteado una serie de hipótesis para explicar esta aparente explosión poblacional:

 

  1. La población de sus principales depredadores naturales, como por ejemplo los felinos, está mermada por lo que casi no hay control biológico, lo que ha permitido el aumento de la población.
  2.  Con tanta basura en los ríos, sus corredores biológicos naturales, los mapaches tienen más acceso a comida y por eso sus poblaciones van en aumento.
  3.  La urbanización de terrenos boscosos circundantes a la capital, los ha dejado con menos hábitats disponibles, obligándolos a colonizar nuevos territorios.
  4.  Las personas salen de paseo a las áreas rurales y se traen crías de mapaches entre otros animales silvestres para ser utilizadas como mascotas, pero cuando estas crecen terminan abandonándola a su suerte, generando la presencia de animales problema.

 

Aspectos legales

 

Según la Ley de Conservación de la Vida Silvestre N° 7317, los mapaches están protegidos por esta Ley, con lo cual el manejo que debe darse a dicho problema es técnico, y no pueden ni deben de ser controlados, manipulados o sacrificados, sino que solamente por parte de funcionarios del SINAC o SENASA.

 

Riesgos

 

Los mapaches como animales silvestres que son en ciertas ocasiones pueden ser agresivos, con el inconveniente de que pueden transmitir enfermedades tales como la rabia, poseen sus crías un parásito que aún no se ha comprobado su existencia en Costa Rica llamado Baylascaris procyonis (nemátodo), también las personas y los animales domésticos pueden contagiarlos a ellos, generando problemas de Ecosalud, los cuales deben ser atendidos por las autoridades respectivas.

 

Solución al problema

 Según la literatura científica y el criterio de muchos de los expertos consultados, este tipo de especies que tienen este tipo de plasticidad y capacidad de adaptación a hábitats alterados han llegado para quedarse, pues prácticamente no existen ejemplos exitosos de su erradicación en otras latitudes.

  

Acciones emprendidas

 

El Área de Conservación de la Cordillera Volcánica Central ha dotado de equipo de captura tal como varas lazo y trampas metálicas y ha impartido varias capacitaciones a los funcionarios de sus ocho oficinas Subregionales y sus siete Áreas Silvestres Protegidas, aunque la demanda del servicio es tal que supera en mucho las capacidades institucionales, de igual manera desde hace cuatro años tomo la iniciativa en conjunto con APREFLOFAS y organizo un taller de análisis de la problemática, y desde ese entonces se han organizado en conjunto con el INBIO y la UNA, tres talleres de expertos más y en la actualidad se cuenta con un “Protocolo de Captura y Manejo de los Mapaches Urbanos”.

 

Producto de este trabajo en conjunto desde hace más de dos años, se conformó una comisión interinstitucional que se reúne para trabajar en estos protocolos y resolver sobre la mejor forma de atención de casos y medidas para controlar esta situación: ésta comisión está integrada por el SINAC, el Servicio Nacional de Salud Animal (SENASA), la Universidad Nacional (UNA), la Universidad de Costa Rica (UCR), el Colegio de Veterinarios, el Colegio de Biólogos y organizaciones no gubernamentales.

 

De forma ocasional y cuando el problema de verdad es crónico, luego de realizar las valoraciones correspondientes se han capturado algunos ejemplares, los cuales han sido remitidos a la Escuela de Medicina Veterinaria de la Universidad Nacional y si los animales están sanos han sido traslocados a sitios naturales con una apropiada cobertura boscosa, lejos de la presencia de seres humanos, y si es que no poseen las habilidades necesarias para sobrevivir por si mismos o deben ser tratados por alguna enfermedad han sido enviados a centros de rescate.

 

Sin embargo este esquema de trabajo esta siendo cuestionado por científicos ya que el mapache es una especie común y de bajo valor de conservación, por lo que la traslocación de individuos se ve más bien como un forma de contaminar genéticamente otras poblaciones o exponerlas a enfermedades de forma innecesaria, por lo que se esta recomendando la castración de machos como medida de control de la población y finalmente la eutanasia de animales portadores de enfermedades.

 

En cuanto al control de la población, aún se requieren estudios que comprueben o descarten las hipótesis antes mencionadas sobre las causas. Esto tiene el objetivo de sustentar la toma de decisiones de manejo. Sin embargo, aún no se cuenta con financiamiento para hacerlo.

 

Para poder realizar todas estas acciones de forma apropiada aún falta contar con mayores recursos económicos, de equipamiento y capacitación con lo que estamos lejos de controlar la situación de forma apropiada.

 

 

 

Recomendaciones

 

  • Cubra posibles entradas a su casa No deje puertas o ventanas abiertas, asegúrese de que el cielorraso no tenga huecos y las tapias no tengan grietas grandes.
  • Evite conflictos con los perros Se han dado enfrentamientos entre mapaches y perros. Si hay un mapache en su casa, evite que su mascota se le acerque.
  • Sea cuidadoso con sus desechos No los deje afuera y tápelos bien. Recuerde que los mapaches pueden abrir, pelar y desenroscar.
  • Mantener limpios los ríos. Riachuelos, manantiales y áreas cercanas al bosque.
  • Mantener en buen estado el techo, cielo raso y otros lugares de la infraestructura de su casa o edificio.
  • No alimente a los mapaches.
  • Coloque cercas con electricidad para evitar el ingreso de ellos a la casa o edificio.
  • No los toque; evitemos la transmisión de enfermedades.
  • Aprendamos a convivir con ellos sin maltratarlos.

 

Conclusiones

Los mapaches llegaron para quedarse y tenemos que aprender a vivir con ellos.          

La preocupación es ver cómo hacemos para que ese choque de vida silvestre con ciudad no sea tan violento y la gente sepa qué hacer.

 

 

 

 

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